法律锦囊

罗爷> 法律锦囊> 合同法> 合同纠纷法规

超过总合同价的20%的定金条款必然无效吗?

2015-07-09 10:03:06      

  核心提示:定金不能超过主合同标的额20%的法律规定,是为了避免定金罚则过于严厉。接下来就由罗爷APP律师详细讲解关于定金条款的问题。

  在遇到当事人约定的定金数额高于合同价款20%时,不能当然否定超过20%部分的约束力,应注意带有预付款性质的定金仍应当履行,但由于定金属实践性合同,他方不能要求定金履行方强制交付定金,其只能以行使履行抗辩权的形式来保护自己。在适用定金罚则时,也仍只能以合同价款20%为限进行计算。

  律师事务所提供相关案例的基本案情

  上诉人(原审被告);福建A贸易有限公司(以下简称A公司)。

  被上诉人(原审原告):厦门B进出口贸易有限公司(以下简称B公司)。

  2008年7月29日,B公司与A公司签订《代理采购合同》一份,由B公司向A公司订购商品用于出口外销,总货款63657.6美元,约定定金为20520美元,B公司在预付人民币10万元后剩余的定金10日内支付,余款第三人以T/T方式结算。交货期为收到定金60天内出货。

  2008年8月14日,A公司收到B公司预付定金人民币10万元。B公司认为合同约定的定金超过了法定标准,其支付了定金人民币10万元后,已经完成合同义务,而A公司未按时交货构成违约,遂提起诉讼,请求判令A公司返还其已经支付的双倍定金人民币共186835.3元。

  B公司主张其已经履行交付定金义务,认为尽管合同约定定金为20520美元,但该金额越过合同价款20%,其已交付的定金10万元人民币,已经履行了交付定金的义务。

  A公司则认为B公司混淆了定金和预付款的法律性质。按照合同法及担保法的相关规定,定余的数额不得超过主合同金额的20%,该法条的法律意义在于一方依据合同规定向另一方主张定金违约时,支持主合同金额20%的定金部分,而不是说合同中不得约定超过总价款20%的定金。

  依据合同约定,先支付合同项下定金20520美元是B公司的合同义务,也是A公司履行交货义务的前提。B公司需在预付10万元人民币后于10天内支付剩余定金。

  讼争合同虽然约定定金为20520美元,占总货款63657.6美元的32.23%,超过担保法规定的定金数额。

  但最高院《关于适用担保法若干问题的解释》第121条之规定“当事人约定的定金数额超过主合同标的额20%的,超过部分,人民法院不予支持。”旨在避免适用定金罚则主张违约责任时的惩罚过于严厉。对当事人在合同中将支付定金作为对方履行义务前提的,人民法院则不予干涉,尊重当事人的意思自治。

  B公司作为给付定金一方,更不能未经裁决,自认定金标准过高而拒绝履行其他交付义务。

  综上,B公司未完全履行足额支付定金的合同义务。已构成违约,其主张A公司因未交货而存在违约行为,没有事实依据,其据此要求A公司返还已经交付的双倍定金人民币186835.3元的诉讼请求,没有事实和法律依据,应予驳回。上诉人A公司的上诉请求,予以采纳。

  法律分析

  本案讼争各方当事人对案件事实均没有异议,所争议的核心焦点是:对双方在合同中约定的条款效力的理解,即合同中约定的定金已经超过法律规定的幅度,即超过总货款的20%,但超过部分是什么效力?是否完全没有约束力?

  一、定金数额限制的立法意图——避免定金罚则过于严厉

  二、定金不能要求强制履行——定金合同的实践性特点

  三、兼有预付款性质的定金与实践性定金合同的冲突与调和

  (1)定金可兼具预付款性质和担保功能

  (2)预付款性质的定金与实践性的定金合同的冲突如何调和?

  在遇到当事人约定的定金数额高于合同价款20%时,不能当然否定超过20%部分的约束力,应注意带有预付款性质的定金仍应当履行,但由于定金属实践性合同,他方不能要求定金履行方强制交付定金,其只能以行使履行抗辩权的形式来保护自己。在适用定金罚则时,也仍只能以合同价款20%力限进行计算。


获得更多法律咨询信息可进行律师在线咨询或者通过以下栏目进行阅读
合同纠纷法规 合同纠纷案例 合同纠纷知识 合同纠纷文书